國戰會論壇》中國製裁留必殺招 美國軍火商不敢喊疼(羅慶生)

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2022年9月,美國國防部聯合計劃辦公室查出F-35渦輪發動機的一個關鍵部件使用來自中國的鈷釤合金。這違反國安規定,因而要求洛馬檢討,並停止生產中的F-35交付。鈷釤合金,就是稀土磁鐵,只有中國有。(美國空軍)

不久前中國大陸商務部「突然」發佈公告,美國洛克希德馬丁公司、雷神導彈與防務公司因參與對臺軍售而被列入「不可靠實體清單機制」。說「突然」是因爲最近美國並沒有對臺軍售的動作,只有因「偵察氣球」而制裁中國6家企業。如果中國的「突然」制裁不是心血來潮,而是「項莊舞劍,意在沛公 」地迴應美國最新制裁的「戰略對話」,就要從相關脈絡來理解到底是什麼意思。

中國在這編號「2023年第1號」的「不可靠實體清單工作機制公告」中,明令禁止這兩家公司從事與中國有關的進出口活動、禁止在中國境內新增投資、禁止企業高管入境並取消居停留資格,還處以罰款,金額爲「不可靠實體清單規定」實施以來對臺軍售合約金額的兩倍。至於實際金額多少?沒說。

對此,白宮發言人僅表示美方認爲中國的制裁是「象徵性」和「非必要」,並沒有其他抨擊或反應。迴應相當低調。

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從表面上看,中國製裁對這兩家公司業務毫無影響或影響甚微。洛克希德馬丁與雷神都是武器製造商,洛馬主力產品是F-35戰機,雷神是飛彈與電子戰設備。美國不會賣F-35或飛彈給中國,公司在中國並無業務。既然本來就沒有生意來往,禁令就沒有意義。相對美國對華爲的制裁是一槍就要了半條命;中國公告的制裁不痛不癢,說「象徵性」也不算錯。

然而深入分析,繼續堅持這說法就可能小看了中國禁令的殺傷力,以及要從脈絡才能釐清的「戰略對話」意涵。

先談禁令的殺傷力。洛馬與雷神雖然和中國沒有直接業務往來,但供應鏈操作很複雜。如果中國徹底執行,洛馬的F-35將被迫延遲交貨,甚至造不出來;雷神的飛彈與雷達系統也一樣。爲什麼?因爲稀土,高科技武器需要稀土。這兩年美國雖然一直在尋找中國稀土的替代品,但沒找到。中國如果卡着不賣,美國就麻煩。

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F-35中的小磁鐵

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美國的戰略思想,是平時就要有戰爭準備。國防武器絕對不能依賴外國,尤其是敵意國家,否則戰時缺料造不出來,戰力將無法重建。F-35的晶片是臺積電製造的,臺海若爆發戰爭,貨就出不來,所以臺積電不到美國設廠,美國寢食難安。

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戰鬥機的重要零件可不只晶片。洛馬曾經表示,F-35有30萬個零件,由1700家供應商提供。這麼多零件,生產線上只要有一個缺貨,製造就要停擺。美國當然檢視過這些供應商,以確保來源。F-35使用中國的稀土磁鐵原本不是問題,美中貿易關係一直很穩固。2018年川普貿易戰開打後,美方纔開始擔憂中國打稀土戰報復,於是力圖擺脫依賴,要求供應商尋找替代品。

2020年拜登上臺後將中國視爲最大的地緣政治對手,展開強烈競爭,攻勢更爲猛烈,陸續制裁中國企業與實體超過600家,還對中國先進製程半導體設備全面斷供,試圖封殺中國半導體產業向高階發展,對中國可能斷供稀土報復的不安全感也更強烈。五角大廈於是進一步檢視國防供應鏈。這一查覈,發現問題了。

2022年9月,美國國防部聯合計劃辦公室(Joint Program Office)查出F-35渦輪發動機的一個關鍵部件使用來自中國的鈷釤合金。這違反國安規定,因而要求洛馬檢討,並停止生產中的F-35交付。鈷釤合金,就是稀土磁鐵。

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停止生產是很嚴重的問題,必須馬上解決。如何解決?內部談判外界不得而知。不過美國國防供應商的政商關係非常好,與軍方、國會議員都是自己人。國際政治學還特別創造了一個專有名詞來形容他們,稱爲「軍工複合體」。自己人當然好商量。10月初,情況逆轉,媒體報導主管武器採購的國防次長拉普蘭特(William LaPlante)簽署豁免令,允許洛馬繼續使用這種不合規定的合金,直到最後一架F-35按合約交付爲止。

什麼意思?就是洛馬供應商找不到中國稀土磁鐵的替代品,只能繼續用。雖然聯合計劃辦公室表示,未來將使用其他來源的合金,但這其實並非首次。路透社報導,F-35還有其他產於中國的磁鐵,之前就已獲五角大廈前官員豁免。

和多數人印象不同,稀土並不是一般商品化的金屬,而是高科技產物。同樣合金,純度不夠就不能用在武器系統上。中國對稀土精煉功夫下得很深,技術領先西方5至10年,專利數超過全球其他國家總合。美國唯一稀土企業MP Materials 開採的稀土要運到中國精煉。雖然美國正聯合西方稀土企業發展精煉技術,但中國已把稀土提煉列入最新版本的《中國禁止出口限制出口技術目錄》,今年將正式實施;美國要擺脫依賴恐怕不容易。

所以,中國如果徹底斷供洛馬與雷神的稀土,效果就將像美國斷供華爲晶片一樣。即便最終美國或其盟邦的企業突破稀土精煉技術,從建廠到出貨也還要再等幾年。F-35全球總訂單超過3500架,除美國外還有16個盟邦採購(加拿大最近正式簽約),是洛馬最大的搖錢樹。目前年產約150架,每架售價超過1億美金。如果因缺料停產,兩年就損失300億美金,3年450億。中國技術領先可是5到10年。媒體不知道問題的嚴重性,洛馬和雷神自己是知道的。

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但中國似乎無意真正斷供。中國製裁洛馬與雷神並不是新消息,2020年與2022年就曾兩度宣佈制裁。只是如何制裁並沒講,這次則是講清楚說明白,算是列出實施細則。所以,連結到美國以「偵察氣球」制裁6家中國企業,這次公告就頗有最後通牒的意味:最後一次警告,如果再隨意制裁中國企業,我們可要玩真的了。

這次中國製裁還是玩假的?是的,有可能。因爲中國並沒有像美國製裁華爲一樣,將華爲70家子公司與相關實體全部列入。這次公告制裁的是洛馬與雷神這兩家公司,並未擴及到供應商或其他相關企業。F-35原本就是從外包商取得稀土原料,而不是洛馬本身,這是政策執行上的模糊空間。

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另外,從清單中沒有波音公司,可以看出中國仍然相當自制,之前宣佈的制裁清單是包括波音的。推測中國這次沒把波音納入,是因爲出口部分可以睜一眼閉一眼,讓中國稀土企業繼續供貨給洛馬外包商;進口部分,列入波音就沒有哪家中國航空公司敢買波音飛機。波音是美國「軍工複合體」重要成員,中國如此踩美國痛腳,美中競爭可能立即升高進入2.0版。

這可以看出中國對「美中競爭」的真正態度。中國仍表示「期盼美方與中方相向而行」,和美國吵歸吵、罵歸罵,卻不想真正撕破臉。只是對美國肆無忌憚的制裁中國企業感到頭痛。或許是認爲「老虎不發威,你當我是病貓?」中國想以制裁軍火商的「威脅」,嚇阻美國的制裁。

現在制裁機制形成,如何執行就看中國決心。美國是否繼續制裁中國企業?洛馬外包商會不會突然接到中國稀土公司「暫停供貨」通知?將是觀察重點。

(作者爲臺灣國際戰略學會執行長、博士,國戰會專稿,本文授權與洞傳媒國戰會論壇、中時新聞網言論頻道同步刊登)

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